dinsdag 11 juli 2017

Ingreep van bovenaf

Donderdag inderdaad naar de hoofdstad gegaan maar ik voelde me niet goed. grieperig, opkomende verkoudheid. Het is smorgens al vochtig en warm en dan zwetend de airco bus in naar de haven...
Ook de projectruimte en bar zijn altijd ijskoud.
Vrijdag spreek ik de dokter en die heeft een grote zak met pillen. Ik word uitgeroosterd voor zaterdag en zondag.

Maar de zaterdag wordt er niet gedoken, haven is gesloten. Reden eerst onduidelijk later op de dag wordt duidelijk: ingreep van de regering. Die wil Cubaanse duikinstructeurs​ op de boten hebben (nu zijn ze allemaal ingevlogen). Op zich nog wel te begrijpen er zijn meer landen waar een soortgelijke regel is. Maar er zijn geen Engels sprekende PADI instructeurs​ in Cuba.

Het duikverbod geldt zolang de exacte regels nog niet bekend zijn dus ook de zondag lopen hier tegen de 100 studenten en docenten rond (die wel 2-3 duizend dollar pp hebben afgetikt om hier te komen duiken).
Er wordt een honkbal toernooitje georganiseerd, Amerikanen vallen tegen.

Opwall overweegt te vertrekken naar Varkensbaai maar hoe verplaats je 100 mensen, is er genoeg hotel ruimte? Omdat het daar om duiken vanaf de walkant gaat gelden de nieuwe regels daarbij niet 😁.
Kantduiken hier is waardeloos het is 3 meter diep omdat het voor de deur een soort binnenzee is.

Maandag gaat iedereen voor een duik hier voor de deur ik leid een groepje van 5. We zien 2 gouden spinnen en ik zie een jawfish (?) wegduiken. De rest van de activiteiten verregent.

In de zoveelste Stafmeeting geeft Dani aan dat morgen de beslissing valt en dan vanaf vrijdag verhuisd kan worden naar Varkensbaai. Of niet (en dan?).

Het lijkt erop dat het verhaal hierboven waarom de haven dicht is niet correct is maar de echte reden zullen we wellicht nooit weten. Alternatieve feiten? 

Ik besluit dat het genoeg is en boek een ticket naar huis, zaterdag ben ik thuis.

Einde Cuba blog.

Nog iets over de Lionfish
Ziet er mooi uit maar is zeer giftig, als een pen je raakt ga je net niet dood maar je krijgt enorme zwellingen wekenlang.
De vis kwam tot eind vorige eeuw niet voor in dit deel van de wereld, wel in Azië. Ze is in Florida geïntroduceerd (uit een aquarium?) en is nu uitgegroeid van new York tot Argentinië.
Ze hebben hier geen vijanden, ze zijn ontzettende​ veelvraten en leggen 10 duizenden eieren per jaar.
Kortom een ecologische ramp.
Tijdens het duiken vangen we ze (met een speer, spectaculair gezicht!) en worden ze geanalyseerd voor de statistiek.

donderdag 6 juli 2017

De 2de week

Woensdag grote tegenslag: de motor van de duikboot waar ik op werk is gisteren opgeblazen. De kapitein gaf nog ff vol gas vlak voor de haven maar na 5 minuten kwam er zwarte rook uit de uitlaat en uit de buik van de boot klonk veel lawaai.

Dus iedereen die had gaan duiken ging vanochtend alsnog op de manatees boot. De manatees kunnen niet gevangen worden voor onderzoek omdat daar ook krokodillen rondzwemmen. Dus alleen maar kijken naar bruine lichamen onder water.
Ik loop terug naar het hotel en heb een rustdag

Donderdag is normaal gesproken een rustdag maar door het missen van afgelopen maandag werd er nu wel gedoken op één boot. Ik ben weer niet ingepland. 
Enkele mensen gaan met openbaar vervoer naar de hoofdstad en ik ga mee. WiFi in het park, krant en Whatsapp met thuis 😘
En pizza als lunch, het eten hier is saai, veel vlees en weinig afwisselend.

Vrijdag ga ik wel mee maar alleen snorkelen. Verbrand mijn kuiten maar ontdek veel zee-egels! Vertel ik verderop.

Zaterdag plezierduik met 4 mensen uit de nieuwe groep sommige hebben jaren niet gedoken. Niemand verdrinkt maar ik heb mijn handen vol aan ze.

Zondag 2 duiken waarbij we oefenen op zweven. Dat gaat niet best de meeste hebben te weinig controle. Maandag en dinsdag nog wat oefeningen en dan rondzwemmen en wat visherkenning.

Elke dag vertrekken we om 08.30 naar de haven, laden de luchtflessen en duikspullen in en dan 2 uur varen. Eerste duik pas 11.30, dan lunch en de volgende duik. Rond 6 uur terug in het hotel, soms pas 7 uur. Diner, nog wat voordrachten, soms film of een quiz. Lange dagen hoewel ik savonds weg kan blijven, wat lees of met de andere stafleden aan de bar hang (mojito's!).
Maar zondag is de bar dicht, waarom?

Het weer is onrustig, elke dag onweer: soms dichtbij, zowel overdag als snachts. Dinsdag​ is het recht boven ons zowel op de boot als het hotel. Het is heel warm en vochtig en dat maakt je moe.

Zee-egels
Zijn belangrijk voor het schoonmaken van het koraalrif​. Als ze er niet zijn wordt het koraalrif overwoekerd door algen wat de groei van het rif verhinderd.
Eind vorige eeuw zijn de zee-egels in de Caraïben voor 95% gestorven door een bacterie.
Het onderzoek richt zich op herstel van de populatie: hoe beschermen ze zich tegen vijanden en kan je bevorderen dat ze zich verspreiden.
Hoe we dat onderzoeken gaat hier te ver.

Morgen donderdag vrije dag, met de bus naar Nueva Gerona, de hoofdstad.

woensdag 28 juni 2017

De eerste werkweek in Cuba

Tot grote verrassing wel (traag) internet en dus een blog.

Na woensdag 21 vliegen was de donderdag een reisdag met bus en boot en weer bus.
Dat ging allemaal niet snel tegen 5 uur kwamen we bij het Colony hotel: ruim 30 studenten, enkele leraren en een aantal stafleden.
Met de reeds aanwezige mensen zijn er ruim 40 studenten/leraren en 15 stafleden zoals projectleidster Dani iemand van Havanna universiteit en duikinstructeur s en divemasters.
As donderdag nog meer!
Meerderheid zijn Amerikanen, Engels is de voertaal. Maar sommige mensen versta ik echt niet....zo plat als die praten en alles inslikken.

Operation Wallacea is een organisatie gericht op conservering van de natuur dmv onderzoek. de studenten betalen ruim 2000 pond voor 2-4 weken. Ze krijgen gratis duikopleiding en worden vervolgens ingezet voor het verzamelen en verwerken van gegevens. Zoals het analyseren van van Lionfish (vangen is staftaak), filmen van koraalriffen en in 3D programma zetten.

Duiken doen we bij een rif op 2 uur varen uit de haven (die vlakbij het hotel ligt). Dat is smorgens een heel georganiseer met bijna 40 mensen lunch, water, duikpakken, luchtflessen en onderzoeksmateriaal. Claustrofobie is geen optie, heel anders dan mijn duikreis vorig jaar naar Komodo.

De eerste duiken die ik deed was een opfriscursus voor de studenten die wel gecertificeerd zijn. Samen met maatje Kylie wat oefeningen​ bedacht gericht op controle van de duik (boyancy). Als je dicht bij het koraal aan het werk bent is dat heel belangrijk, voor het koraal maar ook voor jezelf: koraal is vlijmscherp en er zijn veel dieren met afweermiddelen die pijn doen of erger.

Ik fungeer dan als coach en duikleider, afwisselend met Kylie. En dat vind ik heel leuk zeker als mensen wat opsteken en je daarvoor bedanken. De verantwoordelijkheid voelt niet zwaar omdat de duikers al gecertificeerd zijn.

Na 2 duiken van 50 minuten (meer mag niet de veiligheidsmarges liggen hoog) weer 2 uur terug.
Savonds dan analyseren, er zijn korte colleges over ecologie van koraalriffen, visherkenning, studenten met duikopleiding krijgen theorie, etc. Het gonst tot laat in de avond.

Qua huisvesting: ik slaap in een bungalow van 4x5 meter, daarbij nog badkamer douche wc, airco, koelkast. Samen met Conor, 26 jarige man uit new York state. Het hotel heeft een 150 meter dubbele laag bungalows en daarnaast nog losstaande. Tevens een zwembad, groot restaurant en een bar. Zoek op Google naar Colony hotel Cuba voor de foto's.

Voor het hotel is strand dat heel langzaam afloopt in zee na 50m in het water is het nog pas 1m diep. En niet veel te zien. En kwallen.
Op het strand en in de omgeving veel palmen.

Het weer is ok, véél zon heel heet overdag, soms zwaarbewolkt​ met onweer. We komen in het stormseizoen vorige week konden de boten op 3 dagen niet varen.
Maandag ook niet maar dat was om onduidelijke reden (plotseling extra vergadering van het personeel in de haven?). Dit is Cuba en in een aantal aspecten doet het hier niet onder voor Afrika.

Dinsdag met 3 boten op weg, 2 duikboten en één naar de manatees.
Duiken was vooral weer oefening oa. visidentificatie. Ook zijn er 5 Lionfish gevangen. De duikplaats zelf was weinig interessant. 
Er zijn 4 manatees gespot maar niet gevangen en onderzocht. De juiste spullen zijn daarvoor nog niet aanwezig.

Sinds vandaag ben ik de water-manager, alle boten moeten bij vertrek 3 liter pp hebben. En omdat de groep binnenkort met 38 mensen wordt uitgebreid (er zijn dan bijna 100 studenten+staf) is dat elke ochtend een heel geregel. Maar essentieel.